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IBM软件协助盲人更好地访问网站
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  IBM本周二发布了一款软件,借助全球Internet用户的力量帮助盲人和有视觉障碍的人更好地访问网站。

  很多盲人和有视觉障碍的人使用屏幕阅读软件获取网页中的内容,但经常遇到问题。屏幕阅读软件依赖网页中的文字和描述性标签理解网站内容,然而很多网站中那些增强可访问性的描述性标签并不完整。

  IBM的这款软件允许视觉障碍访问者在遇到问题时,向一个中央数据库报告这些问题,Internet上其它视力正常的访问者在看到这些问题时,会帮助提供一些描述性的信息,而这些并非保存到网页原始HTML代码中,而是保存到一个附加文件,视觉障碍者下次再访问这个网站时,可以从中央数据库获得这个附加文件并实现对那些不完整内容的理解。

  IBM东京研究员Chieko Asakawa说,这个主意来自她亲身经历。本身也是盲人的Asakawa领导一个6人小组负责这个软件的开发,她非常清楚盲人在访问网站中所遇到的问题。

  “作为用户,我每天面对很多问题却没有办法将这些问题提出来。我们每天都会看到一些没有描述文字的图片,但我没有办法告诉别人我要这些文字。这是一个简单的动机,如果我们可以将问题提出来,那些视觉正常的访问者可以为我们提供这些信息”。

  IBM本周二开始提供该软件的Beta测试版。该软件可以结合IE和Jaws读屏软件使用,供正常视觉用户使用的部分可以作为Firefox的插件安装。

  在演示这个软件时,Asakawa输入了白宫网站的地址,虽然白宫网站在设计时考虑了可访问性问题,网页上方的三个主要栏目并没有提供附加信息让读屏软件理解它们的意思。

  Asakawa按了几个键,弹出一个对话框,Asakawa在里面输入上面的问题,希望有人帮助提供这些信息。其他访问者看到这个问题后,可以很快将那些描述性文字加上,下次回来访问时,就可以看到了。

  Asakawa还希望将这个项目扩展到其它身体障碍方面,比如,听觉障碍者。